Buat Apa Sih Nama Pena Segala?

FakeBy Brahmanto Anindito

A pen name or nom de plume (French term) is a pseudonym adopted by an author. A pen name may be used to:

  • Make the author’s name (brand) more marketable. In marketing, a brand should be easy to remember, distinctive, suit its segment, and so on.
  • Avoid consequence of the writings. Things like threat (from the threatened by the writings), crowded, tax, etc.
  • Disguise author’s gender. Sometime the readers would more trust if the author is certain gender.
  • Separate the works from his/her other works. When you are mastering particular domain, a set of experiment must cross on your mind: the alter ego project (as Stephen King with his Richard Bachman), market test, or simply ghostwriting.

And many more motivations! Definitely it’s okay to create and use pseudonym for the rest of your life. However, me myself, I am comfortable with the name has been given by my parents. My pen name is my surname. What about you?

* * *

Coba lihat nama-nama pengarang buku. Lebih dari separuh nama itu palsu, alias tidak sesuai dengan KTP sang penulis. Nama palsu ini, atau lebih akrab disebut nama pena alias pseudonim, bukan sesuatu yang ilegal. Mengapa banyak pengarang yang menggunakannya? Inilah beberapa alasannya:

Biar Beda Gitu Lho

Ini motivasi paling dasar (atau paling dangkal?). Seperti petinju-petinju yang mengembel-embeli namanya dengan “Dobrak”, “Samson”, dsb. agar menyeramkan bagi lawan. Atau pelawak-pelawak semacam Bambang Gentolet, Budi Handuk, Hunter Parabola, dkk.

Dapat pula ini diartikan sebagai motivasi marketing. Misalnya, nama asli dimodifikasi supaya lebih enak dibaca sehingga mudah dihapal, dibuat lebih nyentrik biar menonjol di rak-rak toko buku dan saat tampil di media-media.

Atau orang itu ingin menyesuaikan segmen. Umpamanya, saya bernama Brahmanto, spesialisasi saya novel-novel islami. Masalahnya, mana pembaca percaya kualitas kesalehan novel saya kalau yang tertoreh di sampul adalah Brahmanto? Maka, saya utak-atik sedikit nama tersebut. Dan jadilah El-Barrahman T.

Menghindari Konsekwensi Tulisan

Tidak jarang penulis dibunuh, dipenjara, atau harus mengalami sesuatu yang tidak menyenangkan gara-gara tulisannya. Misalnya seorang mantan intelijen yang hendak menceritakan korupsi di dinasnya. Meskipun jadinya karya fiksi, tapi beralasan kan bila dia ketakutan dan memilih memajang pseudonim saja. Jangankan intelijen, saya tahu ada pegawai negeri yang ketakutan menggunakan nama asli ketika menuliskan buku satir tentang kehidupan PNS. Takut dimutasi. Takut dikucilkan rekan-rekannya.

Menghindari pajak, bisa juga jadi motivasi mengubah nama pemberian orangtua. Saya tidak piawai menghitung pajak, jadi harap dimaklumi seandainya salah, namun contoh goblik-goblikannya begini. Dalam sekali periode pembayaran royalti, dari dua buku, Anda menghasilkan 26 juta. Maka berdasarkan UU PPh pasal 17, pajak yang harus Anda bayar untuk penghasilan 25-50 juta adalah 10%. Artinya Rp 2.600.000.

Nah, kalau Anda pakai dua nama, katakanlah royalti kotor satunya Rp 20 juta, dan satunya 6 juta. Maka dua-duanya masuk kategori penghasilan di bawah 25 juta, artinya hanya kena 5% menurut UU, sehingga buku pertama dipotong 1.000.000 dan buku kedua 300.000. Sama-sama menghasilkan 26 juta, tapi jika di bawah satu nama (satu Wajib Pajak) Anda harus membayar dua kali lipat! Eh, tapi saya tidak sedang merekomendasikan Anda merekayasa pajak lho.

Menyamarkan Gender Pengarang

Kadang-kadang seorang penulis lebih didengarkan jika jenis kelaminnya dikesankan berbeda. Sebelum abad 20, karya pengarang wanita kurang dianggap serius. Akhirnya banyak penulis perempuan berbakat yang menggunakan nama pena laki-laki.

Bahkan hari ini pun, Joanne Rowling lebih suka menampilkan nama yang berkesan netral (unisex), yaitu J.K. Rowling. Kenapa bukan Joanne R. saja? Saya tidak tahu.

Sama tidak tahunya dengan mengapa seorang penulis teenlit yang prolifik memilih nama Luna Torashyngu. Saya yang terlanjur membayangkan kecantikannya sekaliber Luna Maya pun kecele begitu tahu dia ternyata cowok.

Memisahkannya dari Karya-karyanya yang Lain

Teman saya produktif menulis cerpen. Kualitasnya masuk standar sastra koran, sehingga kerap dimuat di beberapa harian. Tapi redaktur kan bosan juga, dan khawatir jangan-jangan ada pembaca yang menganggap suratkabar ini menganakemaskan teman saya. Syahdan, teman saya mengalah. Dia pun menulis dengan nama lain. Ini bukan masalah baginya, sebab dia mencari duit, bukan nama. Jadilah teman saya itu mengoleksi sederet nama pena yang tidak karu-karuan fiktifnya.

Bila Anda merasa master dalam suatu bidang, bermain-main dan bereksperimen pasti terlintas di benak Anda. Barangkali untuk mengetes pasar. Atau demi memenuhi alter ego seperti yang dilakukan Stephen King. Tahukah Anda, King pernah menerbitkan empat novel di bawah nama Richard Bachman.

Tapi kemudian Steve Brown memergokinya. Baru baca dua halaman Thinner (1984), Brown langsung melihat kemiripan novel keempat Bachman itu dengan gaya tulis King. “Ini Stephen King sendiri atau seorang peniru terbaik di dunia,” batinnya kala itu. Penasaran, Brown pun menelusuri. Dan akhirnya mengirimi King hasil riset isengnya. Dua minggu kemudian, King sendiri yang menelepon kantor Brown. “Steve Brown? Ini Steve King. Baik, Anda tahu saya Bachman. Saya tahu saya Bachman. Mari bicara,” kata raja thriller itu.

* * *

Nama pena, atau nama panggung di dunia show biz, sah-sah saja digunakan. Bagaimana dengan Anda? Pentingkah memiliki nama pena? Saya pribadi sih lebih suka menggunakan nama asli saya. Karena keren-katroknya nama saya adalah hasil kreativitas orangtua. Saya berterima kasih dan menghargainya.

BAGIKAN HALAMAN INI DI

19 thoughts on “Buat Apa Sih Nama Pena Segala?”

  1. Stephen King with his Richard Bachman? Are the alter ego things the latest trend? In the music, we have Super C (a.k.a Ciara), Sasha Fierce (a.k.a Beyonce)…..

    Reply
  2. Thanks, Kim. I don’t know about the alter ego of Beyonce nor Ciara. Well, maybe, that’s the trend in music domain. And maybe Beyonce and Ciara are master in their domain (music album).

    By the way, Richard Bachman’s Stephen King isn’t now. It was his “experiment” in 1980s. What can I say, this guy has been one of the super prolific writer I ever know.

    Reply
  3. Mas Brahm, saya sedikit kaget pas baca bahwa ada beberapa pembaca yang hanya mau baca gender tertentu. Ada ya?

    Teman saya bilang bahwa Indonesia dahulu seperti itu. Dalam kasus ini adalah perempuan. Jadi jika penulis perempuan lebih disanksikan karena pandangan “lo-kerja-di-dapur-tahu-apa-sih-lo”?

    Betul, kah?

    Reply
  4. Trims, Nia. Kalau di jaman sekarang sih, aku berani katakan, nggak kayak gitu lg. Lucu ya lihat betapa kegiatan yg awalnya banyak dilakukan wanita, ketika berubah jd profesional, keluar dari ranah domestik dan masuk ranah publik, akhirnya cenderung didominasi laki2. Misalnya masak, chef di hotel2 atau kapal pesiar kebanyakan pria kan.

    Begitu jg nulis. Ini awalnya didominasi wanita. Nggak tahu, mungkin wanita lebih suka mengungkapkan sesuatu lewat tulis ya. Coba tanya aja temen2 cowokmu, ada yg nulis diary nggak? Terus, tanya yg cewek. Pasti banyakan cewek yg nulis, umpamanya diary atau puisi.

    Begitu kegiatan nulis masuk ranah profesional, justru penggiatnya banyak laki2nya. Wartawan lbh banyak dari wartawati. Penulis skenario laki2 pun lbh banyak, kayaknya. Begitu pula novelis. Sekarang sih jumlahnya cenderung seimbang. Kompetensinya pun seimbang.

    Jd permasalahannya bukan “disanksikan”, tp soal selera. Aku, contohnya, males baca chicklit. Apa krn penulisnya cewek? Nggak jg. Karya cowok pun kalau nulisnya bergaya chicklit, aku males baca. Bukan berarti chicklit tdk bermutu, hanya, bukan itu seleraku.

    Reply
  5. Jadi pengen nanya lagi nih (sorry kalau OOT dari nama pena), sebagai pembaca, Mas Brahm sendiri merasa ada bedanya enggak kalau novel ditulis sama laki2 atau perempuan?

    Reply
  6. Thx, Ina. Tulisan ini bukan buat menyindir kok. Tp utk menebak2 motivasi para pengguna nama pena. Btw, apakah gerangan alasan dikau menyamarkan nama asli itu?

    Iya nih, baru sadar kalau OOT. Aku sih nggak beli atau baca novel berdasarkan gender penulisnya. Krn menurutku yg membedakan cuma seleraku. Emang ada apa sih, kok kelihatannya serius gitu?

    Reply
  7. Kl aq sih, biar ga ada yg ketipu aja.
    Case:
    Orang baca karya : Pradna Paramita dan disangka wanita, nah begitu ngeliat potonya…walah,ternyata jenggotan toh. Kasian mas2 yg telah berharap banyak, kan.

    Makanya,
    aq lebih pilih pake nama Pradna.
    or
    Pradna P.

    Demikian.
    Peace!

    Reply
  8. Trims, P. Mita… lho!? Kalau “Pradna Paramita” jd “Pradna P.” atau “Pradna” aja mah msh blm dibilang ganti nama. Entah kalau “Pradna” jd “Peraduan Senja”, itu baru make-over nama asli.

    Reply
  9. Ehem. Nyinggung2 soal nama pena, nih.

    Kenapa orang pake nama pena?

    Jawabannya, kenapa tidak?

    Ya, kan? Kenapa tidak? Bukannya aku nggak suka nama asli, cuma… kayaknya nama penaku lebih komersil, deh, hehehe. Tapi dlm beberapa naskah yg aku kirim ke media cetak/ penerbit, aku cantumkan juga nama asli di biodata. Pasalnya, beberapa teman nggak tau siapa itu Rie Yanti. Jadi kalo aku cuma nyantumin nama pena, bisa2 mereka nggak beli/ baca karyaku.

    Reply
  10. Oalaaah, kupikir ada masalah tertentu. Misalnya dari hasil surveimu thd 10.000 pembaca yang komposisi pria-wanitanya 50:50, ditemukan fakta bahwa novel karya pengarang laki2 lbh banyak dibeli.

    Rie, berarti kamu punya motivasi (mengganti nama) yg pertama. Biar beda gitu lho. Tp, perubahan namamu nggak radikal2 banget kok. Itu kan akronim dari nama panjangmu. Aku jg punya “bhanto” yg merupakan akronim dari nama panjangku.

    Tp tetep, utk karya2ku, aku pakai nama panjang aja.

    Reply
  11. Agree, Diane. Perhaps that’s the root of all this changing name things. But we can’t do anything since each generation has its own taste about what is cool and what is not. I prefer “unique” rather than “cool”, because a cool name might be a cliche name at the same time, IMHO. 🙂

    Thanks.

    Reply
  12. Motivasi mengganti nama yg pertama? Maksudnya? (telmi, nih)

    Aku malah rencananya mau nambah nama blk Rie Yanti. Jd Rie Yanti apaaa… gitu. Ada usul?

    Reply

Leave a Comment

CommentLuv badge

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

No right-click, please!