5 Cents per Word for Speculative Fiction

Memory of the Future (by Raul Cruz)Feel like writing good speculative fiction? This is for you, then. Founded in September 2000, Strange Horizons is a weekly web-based magazine of and about speculative fiction. The term “speculative fiction” refers to what is more commonly known as sci-fi, but which properly embraces science fiction, fantasy, magic realism, slipstream, and a host of sub-genres. They want:

  • Stories that have some literary depth but aren’t boring.
  • Styles that are unusual yet readable.
  • Structures that balance inventiveness with traditional narrative.
  • Characters we can care about.
  • Settings and cultures that we don’t see all the time in speculative fiction.
  • Stories that address political issues in complex and sensitive ways. Continue Reading →

Simple Idea Yet Unexpected

Did you know, every good book has always one simple idea which easy to understand, but unexpected. Just one. Not that more ideas in a book is forbidden. But, the books that stick on readers’ mind have only one simple idea yet unexpected. I give you examples. The Secret: “Ask, you’ll be given”. Message from Water: “Behave and speak in positive manner, because it would affect the waters around you.” Simple, yet unexpected!

* * *

Tahukah Anda, setiap buku yang baik selalu punya satu ide yang sederhana, mudah dipahami, namun tak terduga. Satu saja. Bukan berarti punya banyak ide dalam satu buku tidak boleh. Hanya, biasanya buku-buku yang akan diingat terus oleh pembacanya memang yang memiliki satu saja ide simple yet unexpected. Buku-buku ini adalah beberapa contohnya:

  • Rich Dad, Poor Dad (Robert Kiyosaki, 2000): Mulai sekarang, jangan mau jadi orang gajian atau hanya rajin menabung.
  • The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference (Malcolm Gladwell, 2000): Ternyata ada hal kecil yang sulit kita kontrol tapi bisa membuat kita sukses besar.
  • Message from Water (Masaru Emoto, 2004): Bersikap dan berkata-katalah yang positif, karena itu akan mempengaruhi air-air di sekitarmu.
  • Blink: The Power of Thinking Without Thinking (Malcolm Gladwell, 2005): Pada tingkatan kepakaran tertentu, seseorang bisa mendeteksi ketidakberesan atau potensi sukses seseorang/sesuatu dalam satu kedipan mata.
  • The Secret (Rhonda Byrne, 2006): Mintalah, kau pasti akan diberi.
  • Outliers: The Story of Success (Malcolm Gladwell, 2008): Untuk sukses, milikilah setidaknya 10.000 jam terbang di bidangmu.

Buku-buku fiksi? Film? Komik? Ternyata sama saja. Karya-karya yang melekat di benak pembaca/penonton, apapun itu, selalu punya satu ide yang simple yet unexpected. Satu saja!

Kalau tidak percaya, ambil buku-buku koleksi terbaik Anda. Baca lagi sekilas. Dan buktikan apa kata-kata saya ini benar atau tidak.