Sormag, a Vehicle for Getting Your Name Exposure

Sormag (Shades of Romance Magazine) is an online magazine for readers and writers which is published bi-monthly. It is an award winning guide for readers and writers of multicultural literature. It features interviews, book reviews, articles about the craft of writing and the business part of writing, book promotion, literary news and short stories. Continue Reading →

Lomba Menulis Nias Bangkit dot Com (NBC) 2013

Lompat batu, pembuktian kedewasaan seorang lelaki Nias

Lompat batu, pembuktian kedewasaan seorang lelaki Nias. Photo from Nias-bangkit.com

Anda tertantang untuk membuat tulisan yang dilengkapi data otentik? Anda tertarik dengan objek Pulau Nias, Sumatra Utara? Kalau iya, mungkin lomba bertajuk “Menguak Fakta untuk Perubahan” ini cocok untuk Anda! Di sayembara menulis ini, Anda boleh mengulas permasalahan-permasalahan di Nias, seperti lingkungan hidupnya, penyelenggaraan pemerintahannya, proses demokratisasinya, masalah-masalah sosialnya, penegakan hukumnya, sejarah/Nias tempo dulu, dan lain lain.

Aturan Lomba

  1. Judul tulisan tidak boleh sama dengan tema (Menguak Fakta untuk Perubahan).
  2. Tulisan merupakan karya Anda sendiri, bukan plagiat, dan belum pernah dipublikasikan di media atau social media apapun.
  3. Panjang tulisan maksimal 2.700 kata.
  4. Tulisan diketik rapi dengan huruf Times New Roman 12 pt, spasi 1,5, kertas A4, margin atas 3 cm, margin kiri 2 cm, margin kanan 1,5 cm, dan margin bawah 2 cm.
  5. Gunakan bahasa Indonesia EYD. Kata-kata tidak baku, asing dan daerah harap dicetak miring. Pastikan juga tidak ada salah ketik, salah eja, silap huruf, kalimat yang tidak logis, kekeliruan data atau identitas.
  6. Cantumkan nomor halaman di setiap halaman.
  7. Di sudut kanan atas, bubuhkan: Kategori (I, II, III atau IV), Nama Lengkap, Pekerjaan, Alamat, dan nomor ponsel.
  8. Kirim beserta salinan kartu identitas ke email: lomba@nias-bangkit.com dengan subjek: Kategori_Nama Peserta_Judul. Ditunggu sampai 31 Desember 2013!
  9. Peserta mengirimkan karya maksimal dua judul.
  10. Boleh kerja tim. Namun di naskah tulisan, anggota tim juga disebutkan.

Kategori dan Hadiah

  • Kategori I: Wartawan. Pemenang I akan mendapat Hybrid/Tablet ACER Aspire P3, trofi, dan piagam. Pemenang II akan mendapat uang tunai Rp 2.000.000, trofi dan piagam.
  • Kategori II: Pelajar/Mahasiswa. Pemenang I akan mendapat Hybrid/Tablet ACER Aspire P3, trofi, dan piagam. Pemenang II akan mendapat uang tunai Rp 2.000.000, trofi dan piagam.
  • Kategori III: PNS, guru/dosen, polisi/TNI, politisi, karyawan yang tinggal di Pulau Nias. Pemenang I akan mendapat Hybrid/Tablet ACER Aspire P3, trofi, dan piagam. Pemenang II akan mendapat uang tunai Rp 2.000.000, trofi dan piagam.
  • Kategori IV: Umum. Pemenang I akan mendapat Ultrabook Acer ACER Aspire Slim S3, trofi dan piagam. Pemenang II akan mendapat uang tunai Rp 2.000.000, trofi dan piagam.

Selamat berpartisipasi, semoga beruntung. Kunjungi situs resminya: www.nias-bangkit.com.

Where do You Put Your Books?

Ocean of booksThe number of our books continues to grow each year. Thus, we need additional space. How do you deal with that? Should we just provide new room annually? Well, it wouldn’t as easy as upgrading a web space. Or, should we keep the good books and throw out the not-so-good ones? It is also difficult to do, because I think all of our books are important at the first place. Another solution, should we move on to e-books? The problem is, not every books available on digital version. I really don’t have solution about this. Do you?

* * *

Tulisan ini saya buat di Bandung. Kebetulan saat ini saya sedang mudik ke rumah mertua. Tiba-tiba, saya terkenang ketika tahun 2011 saya dan (calon) istri mengunjungi rumah seorang teman di Cileunyi. Waktu itu, kami melihat lemari besar berjejalan buku. Tak heran, Teh Rini Nurul Badariah dan suaminya, Mas Agus Hadiyono, memang penggila buku.

Koleksi buku saya mungkin tidak sebanyak mereka. Tapi saya bisa melihat “masa depan” di rumah itu. Fiuhh! Saya tanya ke Rie, istri saya, “Gimana kalau koleksi buku kita akhirnya menggunung begitu?”

Istri saya hanya balas memandang. Lalu menggerakkan bahu. Kami berdiskusi beberapa menit soal itu. Tapi tetap saja tidak ada solusi. Padahal ini “masa depan” kita, “masa depan” penggemar buku.

Saya juga masih ingat ribetnya pemindahan buku mantan bos saya. Beliau penggemar buku juga. Tiap keluar negeri selalu beli buku-buku baru. Tidak di luar negeri pun beliau rajin membeli dari Amazon. Sewaktu pindahan kantor, buku-buku itu jadi masalah, saking banyaknya.

Mantan bos saya itu duitnya banyak, takkan habis dalam tujuh turunan. Tapi sepertinya tetap kesulitan mencari ruang untuk buku-bukunya yang terus bertambah. Nah, apalagi saya?

Coba perhatikan, kemampuan kita mendapatkan buku (tidak hanya dari membeli) yang selalu jauh di atas kemampuan kita menambah ruang. Kita mungkin mampu memperoleh 100 buku dalam setahun. Jika satu buku ukurannya taruhlah 20 cm (panjang) x 13 cm (lebar) x 2 cm (tebal), maka 100 buku itu akan memakan ruang 5,2 meter kubik.

Rata-rata tinggi plafond rumah tiga meter. Namun tak mungkin orang menumpuk buku sampai tumpukan itu menyentuh langit-langit kan? Jadi, kita anggap ketinggian penumpukan buku dua meter saja. Dengan ketinggian itu, maka luas yang dibutuhkan untuk menaruh 100 buku adalah 2,6 meter persegi.

Itu tanpa lemari lho, dalam arti buku-buku itu hanya ditumpuk atau dikardusi. Kalau kita menggunakan lemari, apalagi dengan penataan yang cantik, tentu kita butuh ruangan yang lebih besar. Bisa 2-3 kali lipatnya!

Namun, untuk memudahkan perhitungan, kita anggap saja buku-buku itu ditumpuk begitu saja. Jadi, kita butuh 2,6 meter persegi per tahun!

Lalu, coba cek berapa harga tanah per meter persegi di daerah Anda. Misalnya Rp 500.000. Plus biaya pembangunan ruangan, kita bulatkan jadi 1.000.000. Lihatlah, setiap tahun, Anda harus menyediakan Rp 2.600.000 untuk perluasan ruang penyimpanan.

Penghitungan ini belum termasuk fans pengisap debu, AC, lampu, lemari, dsb. Hitung-hitungan ini juga mengabaikan kenaikan harga tanah dan bahan bangunan, serta biaya perawatan ruangan dan buku.

Saya tidak bermaksud berumit-rumit dengan penghitungan properti. Tapi inilah biaya wajar yang harus Anda sisihkan kalau Anda hobi melahap buku. Dan, ini belum majalah, tabloid dan koran lho. Wah, tambah sesak saja rumah kita dalam 5-10 tahun ke depan!

Bagaimana solusinya?

Money can buy most things

Siapkan saja uang 2,6 juta plus-plus dalam setahun. Sebagaimana urusan host web: setiap kali muncul peringatan bahwa space Anda hampir menyentuh limit, yang perlu Anda lakukan hanya meng-upgrade-nya menjadi lebih besar.

Namun permasalahannya, ini bukan seperti web host atau harddisk eksternal yang bisa kita tambah setiap kali kita punya uang. Ruang penyimpanan buku (atau katakanlah rumah kita) tidak bisa ditambah-tambah seenaknya. Kita punya tetangga yang membatasi tanah kepemilikan kita. Kalaupun di samping rumah kita tanah kosong, belum tentu juga bisa kita beli.

Yang sering terjadi, kita harus cari tanah atau tempat penyimpanan di lokasi terpisah. Repotnya kalau Anda membutuhkan buku-buku itu sebagai bahan riset. Tentu tidak praktis bepergian antara satu perpustakaan pribadi ke perpustakaan kita yang lain hanya untuk mencari tahu sesuatu.

Selection system

This could be a solution, anyone?

Atau, Anda mungkin bisa mempertimbangkan untuk menyeleksi koleksi Anda. Buku-buku bagus punya saya dan istri kami letakkan di lemari, buku tak seberapa bagus masuk kardus, sementara buku jelek kami buang atau sumbangkan jika masih layak.

Namun, ini juga bukan solusi jitu. Karena mungkin ada buku yang saat ini saya nilai kurang berguna, tapi di masa depan justru sangat saya cari-cari. Kami ini kan ghostwriter, sering mendapat tugas dengan tema yang tak disangka-sangka.

Pernah, buku-buku wayang terlanjur kami taruh gudang, eh, beberapa bulan kemudian dapat order bertema wayang. Jadilah kami bongkar gudang sambil bersin-bersin. Lalu, majalah-majalah bertema senjata dan militer punya kakak saya sudah kami jual kiloan. Kemudian, datanglah order penulisan buku bertema militer. Jadi dilema kan?

Welcoming the e-book era

Ukuran bumi tetap, sementara penduduk terus bertambah. Semua butuh ruang yang nyaman untuk hidup. Saya memandang, problem-problem semacam ini membuat tren e-book akhirnya menjadi keniscayaan. Saya pun mulai mengoleksi e-books yang sesuai minat, tentu saja yang memang digratiskan oleh pengarang dan penerbitnya, seperti di sini.

Saya tidak tertarik membaca e-books “karya” A. Fuadi meskipun saya belum baca satu pun dan untuk mengunduhnya sangat mudah. Kenapa? Ini lantaran perasaan empati saya terhadap sesama penulis. Logikanya, kalau saya mau membaca file-file bajakan, saya harus rela kalau suatu saat karya saya juga dinikmati orang begitu saja tanpa royalti. Kapan industri perbukuan Indonesia bisa maju kalau begini caranya!

Beli e-book yang legal dong! Saya akan bertanya balik, di Indonesia, baru berapa penerbit sih yang mau meluncurkan versi digital dari buku-buku terbarunya?

Begitulah, Saudara-saudara…

Tidak ada solusi yang paling efektif untuk mengatasi problem ruang ini. Makanya, tulisan ini menggunakan judul dengan akhiran tanda tanya. Mungkin Anda pernah mengalami masalah sejenis dan berhasil melewatinya? Sudilah kiranya berbagi solusi di sini. Bagaimana dan dimana Anda meletakkan koleksi bacaan yang terus menggunung? [photo from Favim.com and Izismile.com]

How to Create a Heart Touching Story

Heart touching story

To write a story that could make the audience shed tears is a challenge for many authors. In brief, the keywords are three: character, plot, and your insight. Introduce your main character. What is his dream, weakness, struggling, etc. Tell your audience in smooth detail. I mean, make sure they read/watch real people with real problem. Secondly, the plot. Start with an alright condition. When everything seems fine and suddenly something drastic happens, your audiences aren’t so prepared, they’ll empathize. Last, read as many sad movies or novel as you can to give you best insight about how to touch the audience’s emotion. Continue Reading →